المادة العضوية على سطح المريخ

عربة المثابرة تكتشف “كنزا” من المادة العضوية على سطح المريخ

أثناء التحقيق في موقع دلتا نهر قديم ، جمعت عربة المثابرة بعضا من أهم العينات حتى الآن في مهمتها لتحديد ما إذا كانت الحياة موجودة على كوكب المريخ ، وفقا لعلماء ناسا

تشتمل بعض العينات التي تم جمعها مؤخرا على مادة عضوية ، مما يشير إلى أن بحيرة كريتر ، التي من المحتمل أن تحتوي على بحيرة والدلتا التي أفرغت فيها ، كانت بها بيئات قابلة للسكن منذ 3.5 مليار سنة

قال كين فارلي ، عالم مشروع المثابرة في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا ، إن الصخور التي كنا نبحث عنها في الدلتا تحتوي على أعلى تركيز للمواد العضوية التي وجدناها حتى الآن في المهمة

تتضمن مهمة المسبار ، التي بدأت على الكوكب الأحمر قبل 18 شهرا ، البحث عن علامات الحياة الميكروبية القديمة. المثابرة هي جمع عينات الصخور التي يمكن أن تحافظ على هذه البصمات الحيوية. تحتوي العربة الجوالة حاليا على 12 عينة صخرية

سلسلة من المهمات تسمى عودة عينة المريخ ستعيد المجموعة في النهاية إلى الأرض في ثلاثينيات القرن الحالي

الحفر في الدلتا

موقع الدلتا يجعل بحيرة كريتر ، الذي يمتد 28 ميلا (45 كيلومترا) ، ذا أهمية خاصة لعلماء ناسا. الميزة الجيولوجية على شكل مروحة ، التي كانت موجودة في السابق حيث التقى نهر مع بحيرة ، تحافظ على طبقات من تاريخ المريخ في الصخور الرسوبية ، والتي تشكلت عندما اندمجت الجزيئات معا في هذه البيئة المليئة بالمياه سابقا

قامت العربة الجوالة بفحص أرضية الفوهة ووجدت أدلة على صخور نارية أو بركانية. خلال حملتها الثانية لدراسة الدلتا على مدار الأشهر الخمسة الماضية ، وجدت المثابرة طبقات صخرية رسوبية غنية تضيف المزيد إلى قصة مناخ المريخ القديم وبيئته

قال فارلي إن الدلتا ، بصخورها الرسوبية المتنوعة ، تتناقض بشكل جميل مع الصخور النارية – التي تشكلت من تبلور الصهارة – المكتشفة في أرضية الفوهة

يوفر لنا هذا التجاور فهما ثريا للتاريخ الجيولوجي بعد تشكل فوهة البركان ومجموعة متنوعة من العينات. على سبيل المثال ، وجدنا حجرا رمليا يحمل حبيبات وشظايا صخرية تم إنشاؤها بعيدا عن بحيرة كريتر

أطلق فريق البعثة على إحدى الصخور التي أخذها المثابرة كعينة باسم وايلد كات ريدج. من المحتمل أن تكون الصخور قد تشكلت عندما استقر الطين والرمل في بحيرة مياه مالحة حيث تبخرت منذ مليارات السنين. كشطت العربة الجوالة سطح الصخرة وحللتها بأداة تُعرف باسم مسح البيئات الصالحة للسكن باستخدام رامان ولومينساس للمواد العضوية والكيماويات ، أو شيرلوك

قالت سوناندا شارما ، عالمة شرلوك في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، إن هذا الليزر الصاعق للصخور يعمل كضوء أسود خيالي للكشف عن المواد الكيميائية والمعادن والمواد العضوية

كشف تحليل الجهاز أن المعادن العضوية من المحتمل أن تكون عطرية ، أو جزيئات مستقرة من الكربون والهيدروجين ، والتي ترتبط بالكبريتات. تحافظ معادن الكبريتات ، التي توجد غالبا داخل طبقات الصخور الرسوبية ، على معلومات حول البيئات المائية التي تشكلت فيها

تعتبر الجزيئات العضوية ذات أهمية على المريخ لأنها تمثل اللبنات الأساسية للحياة ، مثل الكربون والهيدروجين والأكسجين ، وكذلك النيتروجين والفوسفور والكبريت. لا تتطلب جميع الجزيئات العضوية تكوين الحياة لأن بعضها يمكن تكوينه من خلال العمليات الكيميائية

في حين أن اكتشاف هذه الفئة من المواد العضوية وحده لا يعني أن الحياة كانت موجودة بشكل قاطع ، فإن هذه المجموعة من الملاحظات تبدأ بالفعل في الظهور مثل بعض الأشياء التي رأيناها هنا على الأرض ، قال شارما. ببساطة ، إذا كان هذا البحث عن كنز لإشارات محتملة للحياة على كوكب آخر ، فإن المادة العضوية هي دليل. ونحن نحصل على أدلة أقوى وأقوى مع تقدمنا ​​في حملة دلتا

المثابرة وكذلك العربة الجوالة كيوريوسيتي قد عثرت على مادة عضوية من قبل على سطح المريخ. لكن هذه المرة ، حدث الاكتشاف في منطقة ربما كانت توجد فيها الحياة من قبل

قال فارلي: في الماضي البعيد ، ترسبت الرمال والطين والأملاح التي تشكل الآن عينة وايلد كات ريدج في ظروف كان من الممكن أن تزدهر فيها الحياة

حقيقة العثور على المادة العضوية في مثل هذه الصخور الرسوبية – المعروفة بالحفاظ على حفريات الحياة القديمة هنا على الأرض – مهمة. ومع ذلك ، وبقدر ما تتمتع به أدواتنا على متن المثابرة من قدرة ، فإن الاستنتاجات الإضافية المتعلقة بما هو موجود في عينة وايلد كات ريدج يجب أن تنتظر حتى يتم إعادتها إلى الأرض لدراسة متعمقة كجزء من حملة إعادة عينة المريخ للوكالة

إعادة العينات إلى الأرض

قال فارلي إن العينات التي تم جمعها حتى الآن تمثل ثروة من التنوع من المناطق الرئيسية داخل فوهة البركان والدلتا ، حيث يهتم فريق المثابرة بإيداع بعض أنابيب التجميع في موقع معين على المريخ في غضون شهرين تقريبا

بمجرد أن تسقط العربة الجوالة العينات في مستودع التخزين المؤقت هذا ، ستستمر في استكشاف الدلتا

يمكن للبعثات المستقبلية جمع هذه العينات وإعادتها إلى الأرض لتحليلها باستخدام بعض الأدوات الأكثر حساسية وتقدما على هذا الكوكب. قال فارلي إنه من غير المرجح أن تجد المثابرة دليلا لا جدال فيه على وجود حياة على المريخ لأن عبء إثبات تأسيسها على كوكب آخر مرتفع للغاية

أول مهمة لإعادة عينات من كوكب آخر سيهبط على الأرض في عام 2033

قال لوري ليشين ، مدير مختبر الدفع النفاث التابع لناسا ، في بيان: لقد درست قابلية الحياة على المريخ والجيولوجيا خلال معظم مسيرتي المهنية وأعرف بشكل مباشر القيمة العلمية المذهلة لإعادة مجموعة صخور المريخ التي تم جمعها بعناية إلى الأرض

إن مرور أسابيع على نشر عينات رائعة من بيرسيفرنس وبعد سنوات قليلة من إحضارها إلى الأرض حتى يتمكن العلماء من دراستها بتفاصيل رائعة هو أمر استثنائي حقا. سوف نتعلم الكثير

كانت بعض الصخور المتنوعة في الدلتا تفصل بينها حوالي 65.6 قدمًا (20 مترا) ، وكل منها يروي قصصا مختلفة

قطعة واحدة من الحجر الرملي ، تسمى سكينر ريدج ، هي دليل على مادة صخرية تم نقلها على الأرجح إلى الحفرة من على بعد مئات الأميال ، مما يمثل مادة لن تتمكن المركبة الجوالة من السفر إليها أثناء مهمتها. من ناحية أخرى ، تحافظ وايلد كات ريدج على أدلة من الطين والكبريتات التي تجمعت معا وتشكلت في الصخور

بمجرد أن تكون العينات في المختبرات على الأرض ، يمكن أن تكشف عن رؤى حول البيئات المريخية التي يحتمل أن تكون صالحة للسكن ، مثل الكيمياء ودرجة الحرارة ومتى ترسبت المادة في البحيرة

قال ديفيد شوستر ، عالم عينة العودة المثابرة في جامعة كاليفورنيا ، بيركلي: أعتقد أنه من الآمن أن نقول إن هذين من أهم العينات التي سنجمعها في هذه المهمة

About the author

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *